2010/05/20

STALIN, THE JEWISH PEOPLE AND THE NATIONAL QUESTION

One night eight years ago we were arriving to Vienna by car. It was heavy raining and we stopped at the first hotel we saw. The hotel receptionist, a Colombian, recommended us a cheaper pension which was two block away. We found Schönbrunn Pension easily and they gave us a high-ceiling room on the ground floor.
The next day when we went out, we noticed a plaque on the facade with this inscription:

“In diesem Haus
wohnte im Jänner 1913
J.W.Stalin
hier schrieb er das bedeutende Werk
“Marxismus und nationale Frage”



(“In this house / lived in January 1913 / J. V. Stalin / Here he wrote the important work / "Marxism and the national question")

I’m sure the famous Georgian was in the same room we were and he wrote there some pages of his work “Marxism and the national question”.

Some ideas like these:
"A nation is a historically constituted, stable community of people, formed on the basis of a common
(I) language,
(II) territory,
(III)economic life, and
(IV) psychological make-up manifested in a common culture"


And he adds:
"It is only when all these characteristics are present together that we have a nation"

Later in the book Stalin develops his theory and spends a lot of space (about 35 % of the book) on speaking of the Jewish people and the Bund (Jewish Workers’ Socialist Party).

Things are very clear to him: the Jewish people are not a nation because they have no territory.

The Bund was opposed to Zionism and emigration to Palestine. They were in favor of the use of Yiddish as the Jewish national language and opposed to the Hebrew (the religious language was supported by Zionists)

But Stalin cries against the Bund:

“...Its very existence as an extra-territorial organisation drives it to separatism. The Bund does not possess a definite integral territory; it operates on "foreign" territories, whereas the neighbouring Polish, Lettish and Russian Social-Democracies are international territorial collective bodies. But the result is that every extension of these collective bodies means a "loss" to the Bund and a restriction of its field of action...”

In his opinion the Jewish people had no choice and had to disappear.

These were the ideas of the Left in 1913: Jews, you have no future!


Later, in 1934, Joseph Stalin established the Jewish Autonomous Oblast. It was the result of his nationality policy, which allowed for the Jews of the Soviet Union to receive a territory in which to pursue Yiddish cultural heritage within a socialist framework.
According to the 1939 population census, 17,695 Jews lived in the region (16% of the total population). The census of 1959, taken 6 years after Stalin's death, revealed that the Jewish population of the JAO declined to 14,269 persons. As of 2002, 2,327 Jews were living in the JAO (1.2% of the total population), while ethnic Russians made up 90% of the JAO population. More information from Wiikipedia here.

2010/05/17

ANTI-ZIONISM OR...ANTI-SEMITISM?

The 1948 Palestinian Nakba, the catastrophe, occurred when about 700.000 Palestinian were expelled from their homes by Israeli forces during the creation of the state of Israel. Nakba is commemorated on May 15.
Perhaps because of this, the past weekend was emailed on a massive scale a PowerPoint Slide Show entitled Who is Who?

Each slide of that presentation contains two photos. The photo on the left is about Jewish people’s repression in Germany in the period of 1941-1945. The picture on the right is about Palestinian people’s repression in Palestine.

The objective is to compare these two situations

Is that possible?


We all know what the situation is in the Palestinian territories occupied by Israel.
We all know the Israeli government has an unacceptable policy on new Jewish settlements and against the population of Gaza and the West Bank.
We all demand a Palestinian State.
We all claim to return to the borders they existed before Six Day War but...
I think that is NOT RIGHT the parallelism shown in the PowerPoint work. It is UNFAIR.

We have to protest against the Palestinian situation but this is not the right way.

We can be anti-Zionists without being anti-Semitics.

Who is who?

2010/05/13

MAPUCHES Y VASCOS

Cuando en nuestra infancia -en el País Vasco- repetíamos una cantinela que hacía comer morokil (una especie de papilla espesa de harina de maíz a la que se añadía leche caliente) a los indios mapuche, nos imaginábamos alguna de esas tribus indias que continuamente veíamos en las películas norteamericanas del Oeste. Indios como los sioux, apaches o comanches que luchaban contra el Séptimo de Caballería y que siempre perdían sus batallas.
Luego en el colegio nos hablaron de La Araucana, obra escrita en el siglo XVI por Alonso de Ercilla, de origen vasco (la torre de sus antepasados aún se mantiene en pie en el puerto de Bermeo), donde se describía la lucha entre españoles e indios americanos.
En ambos casos se hacía referencia al pueblo mapuche sin que tuviéramos idea de dónde situarlo y sin conocer nada de su historia.

Hoy encontramos otro sorprendente nexo de unión entre mapuches y vascos en la lucha del anarquista Ásel Luzárraga, encarcelado en Chile. Entre otros muchos sitios en la red, podemos leer aquí la transcripción de la entrevista que el activista vasco concedió al periódico anarquista El Surco en marzo de este año.

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Por nuestro lado, en el viaje por el N de Chile habíamos oído hablar con admiración de la lucha actual de los mapuches en defensa de su supervivencia como nación. En San Pedro de Atacama hablaban con escepticismo de las reivindicaciones aymara (más al N) y las contraponían a las de los mapuches: “ellos si están haciendo bien las cosas”.
Luego el terremoto del 3 de marzo, al hacer impracticables las rutas al S de Santiago nos impidió visitar su actual territorio en los alrededores del río Bio Bio. Sin embargo, fuimos oyendo de ellos en nuestro camino hacia Ushuaia..

Nos hablaron de que ya en el siglo XVIII los mapuches habían desbordado su hábitat originario (centro-sur de Chile) y se habían extendido hacia el E de la Cordillera andina. En 1750 los mapuches ya influían en las poblaciones indígenas patagónicas de la Argentina actual, no sólo mediante la generalización del uso de su lengua el mapudungun, sino en la extensión de algunas de sus prácticas económicas (cultivos, metalurgia, técnicas textiles...) y religiosas.

El proceso de araucanización (o mapuchización) de la Patagonia argentina se profundizó en el siglo XIX como consecuencia de la emigración de fuertes contingentes mapuches que huían de la violencia en los años posteriores a la independencia chilena.

Hoy la población mapuche, fundamentalmente urbana, mantiene vínculos con sus comunidades de origen y reclama el reconocimiento de su cultura y territorio. Algunas de sus organizaciones reclaman el derecho de autodeterminación como pueblo, reconocido en la Carta de Naciones Unidas. Territorio reivindicado por el pueblo mapuche.

Merece la pena entrar en alguna de sus páginas como http://www.mapuexpress.net/ y conocer sus inquietudes y reivindicaciones.

Por otro lado, volviendo a aquella obra literaria que no leimos en la juventud, La Araucana, hay que reconocerla como un gran poema épico que ningún mapuche debería dejar de leer. Los ingleses la consideran el mayor canto épico sobre la Conquista española, Voltaire encuentra en ella elementos de la Ilíada homérica y todos reconocen como hecho insólito el amor y la admiración que un español de la época de la Conquista, Alonso de Ercilla, tenía para con sus enemigos, los araucanos.

Prólogo del propio de Ercilla
"...Y si a alguno le pareciera que me muestro algo inclinado a la
parte de los araucanos, tratando sus cosas y valentías más extendidamente
de lo que para bárbaros se requiere, si queremos mirar su crianza,
costumbres, modos de guerra y ejercicio de ella, veremos que muchos
no les dan hecho ventaja, y que son pocos los que con tan gran constancia
y firmeza han defendido su tierra contra tan fieros enemigos como son
los españoles..."

Se puede disfrutar de esta epopeya mapuche en este texto de La Araucana comentado por el escritor chileno Carlos Ruiz-Tagle.

Ahora, afortunadamente, también se escribe en mapudungun, lengua mapuche:
Poema del escritor mapuche-chileno Lionel Lienlaf. La palabra huinca-winka se refiere a los conquistadores españoles (nuevos incas para los mapuches).

2010/05/03

GENOCIDIO INDIO EN ARGENTINA

Es conocido el genocidio llevado a cabo por los españoles contra la población indígena americana de forma consciente (esclavizaron, maltrataron y asesinaron) e inconsciente (propagaron enfermedades para las que los indígenas no tenían defensas). No hay atenuantes. La historia ha juzgado y considerado culpables a reyes, obispos, soldados, sacerdotes, comerciantes y demás ralea. Sólo faltan el reconocimiento y la reparación.

Lo que no es tan conocido (al menos en estos pagos peninsulares) es la actuación de los criollos, los americanos nuevos, los descendientes de los conquistadores, una vez que consiguieron liberarse de la Corona española.

Ahora que se festeja en varios países sudamericanos el segundo centenario de su independencia y se celebran las hazañas de los Libertadores, conviene mirar atrás de forma crítica y considerar el comportamiento de esas burguesías y oligarquías criollas, hijas de los postulados vanguardistas de la Revolución Francesa en su relación con la población indígena. Y, en ese análisis, no salen bien paradas.

Veamos el caso argentino.
La zona que heredaron esos nuevos americanos era prácticamente un corredor que desde el Mar del Plata se dirigía hacia el NO hasta llegar a la cordillera de los Andes. El corredor englobaba las ciudades de Buenos Aires, Mendoza, Córdoba, Tucumán... Quedaban al NE el Chaco y al S la inmensa Patagonia, ambas regiones con una importante población indígena.
Argentina en 1881

La actuación del nuevo poder fue bien distinta en ambas zonas.
El Chaco, lindante con regiones de clima adecuado para las grandes plantaciones de caña de azúcar o algodón (necesitadas de mucha mano de obra), se convirtió en suministradora de trabajadores indígenas. En esta región se respetó la vida de la población originaria y se la hizo trabajar en las rentables explotaciones en condiciones de semiesclavitud.

La Patagonia, sin embargo, no era apta para ese tipo de explotación. Allí lo rentable era la ganadería intensiva con poca mano de obra. El indígena empezó a molestar. La reducción de sus campos de caza les llevó a luchar entre ellos y a cazar el ganado de los terratenientes (caballos, ovejas -para ellos el guanaco blanco- ...) y se decidió su exterminio. La empresa fue llevado a cabo sin compasión y de forma exitosa: no quedan apenas indígenas en la Patagonia argentina.

En mayo de 1832 el general Rosas comienza su primera incursión hacia el suroeste, en dirección a las provincias patagónicas de Río Negro y Neuquén con la intención de aniquilar a los indios puelches y ranqueles. Cuatro meses más tarde el diario de Buenos Aires la "Gaceta Mercantil", daba a conocer los resultados de la breve campaña: "3.200 indios muertos, 1.200 prisioneros de ambos sexos". La campaña se cerró con más de 10.000 indígenas muertos.

General Rosas. Palermo (Buenos Aires)

Durante esa época el científico inglés Charles Darwin, investigaba en tierras patagónicas y al enterarse de las incursiones contra los indios escribió: Siéntese profunda melancolía al pensar en la rapidez con que los indios han desaparecido ante los invasores. Aquí todos están convencidos de que ésta es la más justa de las guerras. ¿Quién podría creer que se cometan tantas atrocidades en un país cristiano y civilizado? Creo que dentro de medio siglo no habrá ni un solo indio salvaje al norte del Río Negro” (del libro” Viaje de un Naturalista Alrededor del mundo”)


En 1879 el general Roca inicia una expedición conocida como la Conquista del Desierto que terminará con un clamoroso éxito. Su informe al Congreso dice: “14.172 indios fueron reducidos, muertos o prisioneros (algunos historiadores elevan esa cifra a 35.000) Seiscientos indígenas fueron enviados a la zafra en Tucumán. Los prisioneros de guerra fueron incorporados al Ejército y la Marina para cumplir un servicio de seis años, mientras que las mujeres y los niños se distribuyeron entre las familias que los solicitaban (para servicios domésticos o adopción forzada) a través de la Sociedad de Beneficencia”

General Roca. Buenos Aires.

Otras campañas se desarrollaron más al S, con la connivencia de los países más civilizados:
En 1882 el periódico londinense Daily News publicó un reportaje sobre las posibilidades económicas de Tierra del Fuego:
Se piensa que la Tierra del Fuego sería adecuada para ganadería, pero el único problema en este plan es que, según parece, sería necesario exterminar a los fueguinos (shelk’nam u ona)..."

La introducción de las estancias ovejeras creó fuertes conflictos entre los nativos y los colonos europeos.. Las grandes compañías ovejeras llegaron a pagar una libra esterlina por cada shelk'nam muerto, lo que era confirmado presentando manos u orejas.

Los shelk’nam también eran molestos para las compañías mineras e iniciaron su exterminio . En la matanza destacó la figura del oligarca rumano Julio Popper que persiguió, mató y robó las pertenencias de los indígenas y exhibió sus hazañas en un álbum fotográfico.

Julio Popper y alguno de sus hombres con los indios que acaban de cazar.

El pensamiento anti-indio se hizo doctrina oficial en la Argentina del siglo XX, justificando el genocidio, el destierro y el saqueo. En un libro de geografía, aprobado como texto escolar por el Ministerio de Educación, y escrito en 1926 por el profesor Eduardo Acevedo Díaz, se podía leer “La Republica Argentina no necesita de sus indios. Las razones sentimentales que aconsejan su protección son contrarias a las conveniencias nacionales"